Arteazuer

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viernes, 3 de junio de 2011

El puente romano de Alcántara


 PUENTE DE ALCÁNTARA
Puente sobre el río Tajo en Alcántara (Cáceres)
Principios s. II d.C. (104) Época de Trajano
Arquitecto: Gayo Lucio Lácer

Está compuesto por seis arcos que salvan una distancia de 214 m. sobre el río Tajo y que se apoyan en cinco pilares y dos estribos en sus extremos.
Sus proporciones son impresionantes, de 48 m. de altura máxima en sus dos arcos centrales. Los arcos tienen dos filas de dovelas, la superior más pequeña. Los pilares rectangulares miden aproximadamente 12,20 m. por 8,3 m. y tienen tajamares (estribos contra corriente) triangulares adosados  formando así una forma pentagonal. Descansan directamente sobre la roca de pizarra, que fue alisada para soportar los sillares a la perfección. La calzada tiene una anchura de 8 m., 
Vitruvio cuenta que cuando construían los pilones  o machones de carga de un puente lo hacían creando en el río compartimentos estancos de donde extraían el agua. Estos compartimentos se formaban con estructuras cilíndricas de troncos que se clavaban firmemente en el lecho del río y se impermeabilizaban con pez


En su centro, y sobre la calzada, tiene un Arco de Triunfo de un vano que ha sido modificado en sucesivas ocasiones. En el se observan dos placas de mármol, una por lado, donde aparece la inscripción con la fecha de su construcción y la dedicación al emperador Trajano:
En otras placas que flanquean el arco en su lado norte posiblemente aparecerían los municipios que contribuyeron a su construcción. Actualmente en su lugar aparecen otras inscripciones que hacen referencia otras actuaciones posteriores



La fábrica del puente es magnífica, de sillares de granito almohadillados -opus cuadratum- colocados en seco a soga y tizón. En algunas ocasiones están unidos por grapas metálicas  concretamente en la zona más baja de los pilares. La altura total del puente es de 57 m. que aumenta si contamos los 14 m. del arco de triunfo. Las distintas acciones bélicas que ha sufrido en su vida han producido que parte de los arcos se reconstruyesen, en concreto los dos últimos arcos, el 5º y 6º, no son los originales.
En su lado sur,  aparece un templete, en cuyo dintel se aprecia una incripción con el nombre del arquitecto -Cayo Julio Lacer- y la leyenda "que durará tanto cuanto el mundo durare".
Contexto: época de Trajano

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